YBS inför EM: Grupp A

På fredag drar fotbolls-EM i Frankrike äntligen igång! I sex separata delar går YBS igenom samtliga grupper och förutspår vilka som tar sig vidare från dem. I den här texten avhandlas Grupp A innehållandes Frankrike, Schweiz, Rumänien och Albanien.

Frankrike

Frankrike har inte spelat en enda tävlingsmatch sedan uttåget i kvartsfinalen mot Tyskland i VM 2014, men Didier Deschamps gäng går ändå in i hemmaturneringen som en av de absolut största förhandsfavoriterna. Frankrike visade glimtar av sin kapacitet redan för två år sedan och nu har nyckelspelare som Paul Pogba och Antoine Griezmann fått ytterligare tid att växa ut i världsklasspelaruniformen.

Frankrike har ett lag fullsmockat med talang, främst i de offensiva leden där Deschamps, trots frånvaron av Karim Benzema till följd av sexvideoskandalen, är rik på valmöjligheter. Olivier Giroud lär starta som den centrala anfallaren, flankerad av Griezmann, samtidigt som Anthony Martial, Dimitri Payet och Kingsley Coman gör upp om den sista positionen.

Deschamps föredrar att spela en 4-3-3-uppställning med ett dynamiskt tremannamittfält där Pogba och Blaise Matuidi lär ta nummer 8-rollerna, samtidigt som det är mer oklart vem som lägger vantarna på den defensiva mittfältspositionen, sedan Lassana Diarra tvingades lämna återbud. N’Golo Kanté, som kommer från en fantastisk säsong i Leicester, har imponerat i genrepen och kan mycket väl sno åt sig startplatsen framför Morgan Schneiderlin och Yohan Cabaye.

Om mittfältet och den flödande, påhittiga offensiven är Frankrikes styrka så ser det desto svagare ut defensivt, framför pålitlige Hugo Lloris. Raphaël Varane, Kurt Zouma och Jérémy Mathieu är alla skadade och Mamadou Sakho dopingavstängd. Deschamps har haft svårt att hitta någon vettig partner till Laurent Koscielny (står mellan Adil Rami och Eliaquim Mangala) samtidigt som ytterbacksalternativen är få, där Patrice Evra och Bacary Sagna – som lär starta – inte är några ungtuppar längre.

Sammantaget har Frankrike ändå ett högkapabelt lag med en bra mix av rutin och ungdomlig entusiasm. Offensiven är EM:s kanske bästa med mängder av olika alternativ och spelartyper, samtidigt som det finns frågetecken för defensiven. Frankrike bör dock utan problem kunna dominera en svag Grupp A.

Schweiz

Efter VM 2014 lämnade legendariske Ottmar Hitzfeld det schweiziska landslaget och Vladimir Petkovic har tagit över ”Nati”. Grundstommen i laget är densamma som under Hitzefelds sista år och det är alltjämt ett väldigt kosmopolitiskt landslag. Petkovic, som under åren i Young Boys hade en särskild faiblesse för 3-4-3-formationen har i landslaget hållit sig till en rigid 4-2-3-1-uppställning med ett stadigt centralt defensivt block.

Schweiz tog sig till EM som tvåa bakom England, som man förlorade mot två gånger om, i kvalgruppen, och Stoke-stjärnan Xherdan Shaqiri var ”Natis” stjärna i kvalet med fyra gjorda mål. Den forne Bayern München-spelaren är också det namn man fastnar för i startuppställningen, men Petkovic förfogar över en offensiv med flera mångsidiga spelare som kan utföra flera olika roller. De offensiva spelarna får också undanstöd från de två atletiska ytterbackarna, Ricardo Rodríguez och Stephan Lichtsteiner – som bombar fram längs kanterna så fort tillfälle ges.

Defensivt faller Schweiz ofta ner i ett djupt block för att strypa ytan för motståndarna på egen planhalva, men med många aggressiva centrala mittfältare kan ofta ytor uppstå mellan backlinje och mittfält, vilket kan ställa till besvär för Johan Djourou och Fabian Schär, som inte är några speedkulor. Schweiz viktigaste spelare är annars Arsenals nyförvärv, den defensiva mittfältskuggen Granit Xhaka, som spelar en viktig roll i uppspelsfasen där han ofta faller ned mellan de båda mittbackarna för att spela sig förbi motståndarnas förstapress.

Överlag känns ändå Schweiz som ett något svagare lag under Petkovics ledning än man gjorde under Hitzfeld i VM senast, när ”Nati” var riktigt trevliga att följa. Matchplanen känns inte lika tydlig offensiven tenderar ibland att se lite improvisationsartad ut. Schweiz bör ändå ha en bra chans i en relativt svag grupp.

Rumänien

Det finns inga tvivel om vad som är Rumäniens största styrka – och kvalet var en tydlig indikation på att Anghel Iordanescu kommer att förlita sig på sitt försvar för att försöka gneta sig vidare ur gruppen. Rumänien släppte endast in två mål på tio matcher i kvalet. Vi bör dock vara medvetna om att Rumänien var i en synnerligen svag kvalgrupp med lag som Nordirland, Ungern, Finland, Färöarna och Grekland och det är föga troligt att Iordanescus rumäner kommer bjuda på några charmanta överraskningar i Frankrike i sommar.

Iordanescu bygger sitt Rumänien på en solid och låg defensiv, där Vlad Chiriches är stöttepelaren, och där alla offensiva ambitioner vilar på kvicka omställningar. Även om två insläppta mål i kvalet förstås är anmärkningsvärt går det heller inte att komma ifrån att Rumänien gjorde minst antal kvalmål av alla lag som kvalificerade sig för EM 2016. Offensiven leds av Florin Andane, som gjort det bra för Córdoba med 21 mål i den spanska andradivisionen, men mannen att hålla ögonen på är förmodligen unge Nicolae Stanciu. Den 23-årige offensive mittfältaren är kreativ och passningsskicklig, och dessutom ett hot på fasta situationer med sin fina fot.

Rumänien har inte imponerat i träningsmatcherna inför EM, men fick avsluta med en storseger, 5-1, mot Georgien. Rumänien lär ändå få det tufft i EM och Iordanescu får lägga sin tillit till att försvaret kan spika igen – för mycket till plan b tycks rumänerna inte ha att komma med. Jag tror också folk har en tendens att stirra sig blind på kvalresultaten och de få insläppta målen där, när det i ärlighetens namn kanske inte är den största av bedrifter att spika igen mot sådant motstånd. Rumänien har i träningsmatcher kryssat mot såväl DR Kongo och Spanien, samtidigt som man åkt på stryk, 3-4, mot Ukraina. Summa summarum tycks Rumänien göra skapligt ifrån sig när de bara kan dedicera spelare till defensiven, samtidigt som de får besvär när de tvingas uppvisa någon form av ambition med bollen.

Albanien

Albanien har kvalificerat för sitt första mästerskap någonsin och Kuq e zinjtë reser till Frankrike utan några som helst krav hängandes över sig. Att ta sig ur gruppen är bara en bonus för det här laget. Albanien gjorde det bra som tog sig vidare ur en tuff kvalgrupp, där man slutade före Danmark och bland annat 1-0-besegrade Portugal.

Albanien tränas av italienaren Gianni De Biasi, som gjort ett bra arbete med laget och verkligen fått spelarna att sluta samman och bilda en hårt arbetande och välorganiserad enhet som inte är helt enkel att svepa undan. Defensiven är byggd på rutinerade Lorik Cana och Etrit Berisha, samtidigt som Albaniens kanske främsta spelare, Napolis 22-årige Elseid Hysaj, huserar till höger i backlinjen. Framför marscherar tre i grunden defensiva mittfältare i Burim Kukeli, Amir Abrashi och Taulant Xhaka – Arsenalspelaren Granit Xhakas bror – och gör det svårt och trångt för motståndarna att hitta igenom centralt.

Offensivt lyser dock stjärnorna med sin frånvaro och laget leds av tunge Sokol Çikalleshi, som spelat till sig den ensamma anfallsrollen men bara lyckats göra 2 mål i landslagströjan. Bakom Çikalleshi ger Ledian Memushaj, Migjen Basha och Ergys Kaçe understöd. Albanerna är inte helt oävna framåt, även om man ofta söker långa, tidiga passningar för att snabbt ta sig förbi motståndarens linjer, men det är ingen offensiv som skrämmer slag ur EM-lagen. Albanien är ändå ett hårt arbetande lag som är förvånansvärt välorganiserat i försvarsspelet och jag tror mycket väl att Albanien kan utmana om att ta sig vidare på Rumäniens bekostnad.

Tänkbara speltips:

1:a Frankrike & 2:a Schweiz till 2,46 gånger pengarna hos Betfair.

Rumänien hamnar sist till 2,98 gånger pengarna hos Betfair.

Albanien går till åttondelsfinal till 2,80.